岐阜基地航空祭でXC-2が飛んだ!と書きたかった!

Category : 自衛隊機
今年はブルーインパルスが来ないし、特に目玉がないよねーと、
元々行く気なんてさらさらなかった僕が、急に行くのを決心したのは
あるツイートがきっかけだった。

「XC-2、APU始動」

もうどこの誰がつぶやいたものか忘れてしまったが、確かそんなツイートだったと思う。
その後立て続けに、XC-2が飛ぶことを示唆するツイートが流れてきたから、
僕はもう居ても立ってもいられなかった。
元々XC-2のフライトは基地祭の演目にはなく、突然のサプライズだったのだ。


20121028-03.jpg
ちなみにXC-2とは現在開発が進められている航空自衛隊向けの輸送機である。
岐阜基地に常駐し、日々飛行試験をこなしている試作機だ。
(撮影は2年前の岐阜基地航空祭にて。今年は基地内に入っていないため写真はナシだ。)

最近ではMRJの陰に完全に隠れてしまい、全く表舞台には登場しないが、
XC-2は、半世紀ぶりの国産旅客機と騒がれているMRJなんかよりもうんと大きく、
実は何を隠そう「日本の航空史上最大」の航空機なのだ。
(国産機で最大という意味。)

軍用輸送機ではC-17には及ばないものの、C-130よりも1回り大きく、
C-130の約1.5倍の貨物を搭載することができる。
C-1と比べるとその差は歴然、何とC-1の3~4倍もの貨物を搭載できるのである。

現在までに試作機2機が製造され、
量産初号機となる機体は約2年後に納入される予定となっている。
普段は岐阜基地でしか見られないから、航空自衛隊で最もレアな機体だとも言える。
(美保基地や千歳基地に着陸した実績はある。)


岐阜基地は車を飛ばせばすぐだ。
色々悩んだが、とりあえず情報が沢山入りそうなRWY28エンド付近の公園に直行した。
公園から基地内は見えないが、周囲の動きで何となく分かる。
実は肝心のエアバンドが家になかったのだ。
(情報が得られない場合は人が多いところに行くのが鉄則である。)


20141123_RJNG-01.jpg
そこへ飛んできたのがT-4。
XC-2のチェイサーであることは間違いなかった。
しかし何故RWY10で上がってきてるのか。

エアバンドを聞いていない僕はいちいちツイッターを確認しなくてはならず、非常に面倒だった。
実は背中に下の子をおんぶし、上の子と手をつないで見ていたのだ。
しかも上の子が、大事な時にカメラを貸せとうるさく、
しぶしぶ貸したらなかなか返してくれず、僕はひとりヤキモキしていた。


20141123_RJNG-02.jpg
そしたらまたT-4だけが飛んできた。


どうも状況が変だ。
RWY10で上がってくることはツイッターから知ったが、肝心のXC-2はいつ上がってくるのか。

すると次に飛び込んできたツイートが、「フライトキャンセル」を示唆するもの。
周りの人が機材をしまいはじめたから何となく嫌な予感がしたが、
ツイッターもすぐに真実を伝えていた。


僕は息子たちを急いで連れて来る前にこう言っていた。

「おっきなひこうきが見られるからね。楽しみにしててよ。」と。

すると(上の)息子は、

「うるさいひこーちはいやらよ。」(←爆音の戦闘機が実は嫌い。)

と言った。僕は、

「おっきいけど、うるさくはないから大丈夫。」

と自信満々に答えた。

それが突然のキャンセル。
元々演目になかったから、元々ないものがなくなっただけなのだが、
一旦飛ぶと言ってから飛ばないというのはやはり悔しい。
息子たちの期待を裏切った気がした。

僕は(上の)息子に、

「ごめん、飛ばないって言ってるわ…。」と伝えると、

何と息子は僕のスマホ画面に向かって、

「おい!とぶっていっただろー!」

と大声で文句を言っていた。
(オイオイ、スマホが悪いんじゃないって…。)


「仕方ないな。」と言いながら僕と息子たちはRWY28エンドを後にした。
撮れたのはチェイサーのT-4のみ。
張り切って出掛けたが、不完全燃焼に終わってしまった。

しかし考え方を変えれば以下のことが分ったとも言える。
これが今年の岐阜基地航空祭の成果だ。

「X」がつく試験機でも航空祭で飛べること

(実際飛んではいないが、飛ぶ直前まで行ったから飛んだも同然だ。)

飛ぶ場合でも恐らく演目には入らないであろうこと

この2つである。
来年の岐阜基地航空祭ではきっと飛ぶと思う。
そして来年もまたきっとサプライズだ。

来年に期待である。


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